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英語で「わからない」は「I don’t know」だけじゃない!今すぐ使える6つのフレーズ

英語で会話をしている最中、「わからない」と言いたい時、どんなフレーズを使っていますか?

おそらく英語初心者の多くは、「I don’t know」「I don’t understand」などの定番フレーズを使っていることでしょう。

これらのフレーズでも問題ありませんが、どのような状況やシチュエーションで「わからない」を言うかにより、フレーズが変わってきます。

この記事では、状況に応じた適切な英語表現をご紹介します。

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【目次】 この記事でわかること

“I don’t know” はネイティブに失礼?

学生時代に習った定番フレーズ、“I don’t know”(わからない)。

実は、状況によっては失礼な英語表現になってしまうことがあります。

例えば、

“Excuse me, could you tell me how to get Tokyo station?”(東京駅までの行き方を教えてくれませんか?)

と外国人に目的地までの行き方を尋ねられた場合、行き方がわからないと

“I don’t know”

と返答するかもしれません。

実は、この状況での“I don’t know”は、ネイティブにぶっきらぼうな印象や、「そんなこと知らない」などの冷たい印象を与えてしまう表現になります。

ですから、“I don’t know”や“I don’t understand”だけで返事をしてしまうのは危険です。

状況に応じたフレーズを使わなければいけません。

では、「わからない」を意味するネイティブ風英語表現をみていきましょう。

相手の言っていることが「わからない」とき

“I don’t know + 疑問詞”

相手の言っていることに対しての答えが単純に「わからない」、つまり、「把握できない」ときは、“I don’t know”に疑問詞をプラスすることで、相手に何がわからないかを伝えることができます。

例文

“I don’t know why.”(理由は分かりません。)

“I don’t know where he went.(彼がどこに行ったか分かりません。)

多少知ってるけど、合っているか自信がない・確信がないとき

“ I’m not sure”

よくわからない・合っているか自信がない・確信が持てない・正確にわからない、というときには、「確信がない」という意味合いをもつ“ I’m not sure”を使います。

例文

“What time is it now?”(今何時?)

“I’m not sure. Maybe it’s 10 o’clock?”(わからない。たぶん10時くらいかな?)

全く検討がつかずに「わからない」とき

“I have no idea.”

“I have no idea.”は、質問に対しての答えがわからないときや、状況に対して全く検討がつかないときに「全然わからない」という意味で使われます。

つまり、「アイデアがないです。」というそのままの意味ではありません。

“I have”を省略して、“no idea.”でも意味が伝わります。

例文

“Do you know what is she doing?”(彼女は何をしているかわかる?)

“I have no idea.”(全然わからない。)

“ I have no clue.”

“ I have no clue.”も“I have no idea.”と同じような意味で使えます。

例文

“Do you know where Ken went?”(ケンがどこに行ったかわかる?)

“I have no clue.”(全然わからない。)

相手の言っていることが理解できても英語での表現が「わからない」とき

“I don’t know ~.”

相手の言っていることが理解できても、それをどのように英語で伝えたらよいのかがわからない、というもどかしい状況に陥るときが誰にでもあります。

そのようなときには、“I don’t know”に一言フレーズを加えるだけで印象が変わります。

例文

“I don’t know what to say in English.”(英語で何と言えばよいのかわかりません。)

“I don’t know how to explain it in English.”(英語でどのように説明すればよいのかわかりません。)

どちらか区別がつかずに「わからない」とき

“I can’t tell~”

“tell”と聞くと、「話す」「伝える」などの意味をイメージすることでしょう。

実は、“tell”には「わかる」「判断する」などの意味もあります。

具体的には、どちらか区別がつかない、という状況のときに“tell”を使うことで「わからない」というニュアンスを伝えることができます。

例文

“I can’t tell which is which.”(私にはどっちがどっちかわからない。)

“I can’t tell which Tom is.”(私にはどちらがトムかわからない。)

“I can’t tell the difference.”(私には違いがわからない。)

まとめ

「わからない」という英語表現についてご紹介しました。“I don’t know”以外にも「わからない」を意味する英語表現はいくつもあります。

これらの表現を使い分けることができれば、自分の気持ちを正確に伝えることができ、より円滑なコミュニケーションへとつながります。

是非、ネイティブが話すような自然なフレーズを活用していきましょう。

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