iPhone 5が対応している「LTE」って何?

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AppBank の主任です。

今朝発表された iPhone 5 では 3G 回線の他に、「LTE」という通信回線にも対応しています。Apple によれば最高通信速度は下りで 100Mbps にもなるとか。場合によっては固定回線よりも速いかもしれないのです。

また、3G 回線に代わるデータ通信回線としても期待されており、都市部の通信回線の混雑を改善できる可能性も秘めています。

LTE は良いことばかりに思えますが、現時点での LTE のサービス提供エリアはどれくらい広いのか、料金はどうなるのか、といった問題もあります。

そこで今回は iPhone 5 には不可欠な「LTE」についてまとめてみました。

LTEとは?

LTE は 3G 回線と同じ種類の電波を使います。ただ、既に広く使われている 3G 回線とは異なる方法で通信するので、通信速度が速く、回線も混雑しにくくなっています。

そのため、市街地では混雑して通信速度が極端に遅くなっている 3G 回線に代わり、この混雑を解消する・より高速な通信を実現する技術として注目を集めています。

これはいわゆる 4G 回線とは異なります。ただ、こういった通信規格を定める機関、国際電気通信連合が LTE を 4G と呼んでも良いとしたことから、携帯電話会社によっては LTE を 4G と呼ぶ場合もあります。


日本では au・ソフトバンクがLTEサービスを提供予定

iPhone 5 が LTE に対応していても、日本の携帯電話会社が対応していなければ意味がありません。Apple は、au とソフトバンクは iPhone 5 に LTE のサービスを提供する予定があると発表しており、日本国内でも LTE を利用できるようです。

ただ、執筆時点ではサービスの提供開始時期については発表がありません。そのため、発売日当日から LTE で通信できるかは定かではありません。


本当に100Mbpsも出るの?

Apple が発表した「100Mbps」という通信速度は理論上の最高値です。実際に利用するとなれば通信速度はその2分の1、3分の1になることもあります。

それでも 3G 回線に比べて効率的にデータ通信を行うので、多くのユーザーが同時にそれなりの速度で通信を行うことができるはずです。

また、iPhone 5 が LTE に対応したことで通信が 3G 回線と LTE に分散するので、全体として通信の品質は良くなる効果もあると考えられます。


使えるエリアは?

現時点で LTE を提供している携帯電話会社のサービス提供エリアを見ると、都市部では LTE を利用できる場合が多いです。しかし、それ以外の地域では LTE を利用できないことが多く、3G 回線を利用せざるを得ません。

サービス提供エリアの広さは全国政令指定都市人口カバー率で表される事が多いのですが、これは政令指定都市の市役所・東京23区の区役所で通信できるか否かで判断されているため、その市区で LTE を使おうと思っても実際には使えない場合もあります。

今後もサービス提供エリアは拡大していくと考えられますが、都市部の 3G 回線の混雑を解消することが目下の目標と考えられるため、しばらくの間は都市部を中心に LTE のサービス提供エリアの拡大が行われると思われます。


料金は?

au は LTE を含む iPhone 5 のデータ通信の料金を5,985円に設定するとしています。現在の iPhone 4S のデータ通信料金が5,460円(IS NETコースを含めて5,775円)なので、若干料金がアップするのではないかと思われます。

また、au はキャンペーンを適用してさらに値下げる計画もあるとしています。
au版iPhoneのテザリング。月額5985円定額制で使い放題か!?

ソフトバンクについては現時点では情報がありません。

ソフトバンクモバイルも同様のサービスを始める可能性があるそうです。
参考:KDDI、LTE定額5985円 21日 iPhone5発売


参考(順不同)

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asyunin | 2012.9.13 2:22 pm | ニュース


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